澳洲启用世界首个波能发电站

世界首个电力并网的波浪能发电站已经在西澳洲沿岸启动。
经过十多年的试验与示范,澳大利亚的卡内基海浪能源公司(Carnegie Wave Energy)目前正在小范围内试行一个供电项目,即将波浪能转化的电力输送给西澳洲地区的电网使用。
「这是将波浪能发电机并网连接到澳大利亚甚至全世界电网的第一步」,澳大利亚可再生能源机构首席执行官 Ivor Frischknecht 在一份声明中如此说。该机构为这项总耗资 3200 万美元的项目提供了 1300 万美元资金。
这种波浪能技术能够把海洋涌动的海浪转换为零污染的可再生能源和零污染的淡化水,卡内基海浪能源公司以希腊海洋女神的名字将之命名为 CETO。公司表示,这套系统「不同于其他波浪能装置,因为安装在海底,这样可以远离暴风雨带来的损害,与此同时从岸上也是看不到的,减少了陆地景观的破坏,也更加安全」。
圆形的浮力促动器被安装在海下 25 至 50 米的深度,同时被连接到海床上的涡轮泵组。当海浪拍击到浮力促动器上时便启动泵组,泵组将海水增压并通过管线送到岸上的水力发电厂,这些被强力增压的海水再驱动水轮机发电。
「高压水还可以用来支撑岸上逆渗透海水淡化厂的运转,通过逆渗透技术从海水中提取出纯净的饮用水。而以往传统的海水淡化是使用电动泵,会产生温室气体。」该公司在网站上介绍道。
RenewEconomy 发新闻称,「该项目将向澳大利亚国防部出售电力,以供其位于澳西加登岛上的 HMAS Stirling 海军基地使用。HMAS Stirling 是澳大利亚最大的海军基地。一旦公司新投产的海水淡化厂被完全整合到该项目中,饮用水也将很快被出售给该基地使用。」

目前,该项目计划的三个浮力促动器已经安装好了两个。虽然事先有人警告,但加速安装第二个浮力促动器所产生的巨大声音还是令人头晕目眩。据称峰值能够达到 240KW 的 CETO 5 尚在测试阶段,目前已经成功运行了 2000 多个小时。而更强大的 CETO 6 也已在研发中,预计发电能力是 CETO 5 的四倍。

CETO 5 和 6 CETO 系统图(图片来源:卡内基波浪能)

卡内基公司首席执行官迈克尔·奥塔维亚诺表示,该项目可以为将来更大规模的城镇供电项目铺平道路。
「从今往后我们面临的挑战就在于规模与成本,」他说,「我们需要增强技术,扩大项目规模,因为这样就意味着降低成本。」「西澳地区有全世界最好的波浪资源,从理论上说,每天海浪拍打海岸线所产生的能量是整个西澳地区用电量的 10 倍。」

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